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I am now a Freelance Coach & Consultant

I have toyed with this idea on more than one occasion. Encouraged by my network and my family, I’ve now taken the plunge into self employment and am a “gun for hire” for clients that could benefit from a “Digital Sherpa”.

On my re-worked website you will find information on what I can offer you, your people and your business. Please get in touch with me via the contact form, Xing, LinkedIn or Twitter if you want to know more.

In a nutshell I will be offering the following services:

Alignment of teams & digital initiatives

  • Strategic framework & “true North” for a project or program
  • Scoping & specification of a project/program (charter, plan, sourcing, roadmap)
  • Program & work stream design

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Continuous team coaching

Support of project, management & leadership teams in keeping a complex program on track and implementing change.

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Workshop Design

Development, design & facilitation of engaging, concrete and creative workshops for

  • Team building & alignment
  • (Business) requirements engineering
  • Change implementation & ambassador acquisition
  • Prioritisation & roadmap design

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Inspirational talks

Well…some of you know that I love being on stage to inspire people and share my thoughts and ideas. I am happy to do this at conferences or in corporate environments to drive internal evangelism for change, digitalisation & the new ways of working.


I’ve even put together a more specific offering along a process of “Building the Base Camp” for a digital journey.

The following illustration shows where I connect to your digital initiatives & teams:


(Click image for a larger version)

So…Hire me as your Digital Sherpa today. Limited supplies only ;o)

4 comments on “My digest of “#Social #Business #Collaboration 2013” (Berlin) #wcsocbiz #socbiz #enterprise20 #e20”

My digest of “#Social #Business #Collaboration 2013” (Berlin) #wcsocbiz #socbiz #enterprise20 #e20

Summary: On Sept 23 and 24 over 100 protagonists in the social business space had the opportunity to exchange their experience, opinion and expectations deriving from the endeavor towards a more social digital workplace. Similar to the IntraNET.Reloaded conference series in spring it’s literally possible to re-live the entire conference through Twitter at the #wcsocbiz hashtag. Nevertheless I will provide my digest of the conference. Essentially all organizations have left the experimental stage are now in the middle of connecting the ideology of “social” to the core business. Determining qualitative and/or quantitative business value (or even calculating a ROI) is not just part of the preaching anymore but brutal reality. Change management and the human factor has turned into an integrative element of all social strategies. Ask anyone and “simply rolling out a platform” simply isn’t enough anymore. At the same time platform providers are facing the challenge that “why you…what makes you so different?” is becoming a more and more frequent question. I could sense a certain fatigue towards always the same pitch around get connected, share stuff, follow topics”. I am actually very curious myself to see how the landscape of platform provides will be able to re-form the market in the coming years (or months?). Here we go…my digest (not cutting a long story short) and upfront apology that I will not elaborate on all presentations…

The power of VISUALIZING big data

I’ve just recently been confronted with the subject of establishing a data mining and reporting strategy in the finance industry. So it was extremely refreshing to see Nathan Bricklin (@socialbrick , Wells Fargo) talk about surfacing experts and expertise through the cloud of data that exists around them. In his point of view experts are

  • Self reported
  • Rated
  • Credible through seniority (if that’s applicable)

Imagining a 300+ thousand people company that is distributed around the globe one can imagine that the amount of data that is (or can be) collected and associated with specific people is vast. However, using the right approach it is possible to visualize connections between subject matters and people and thereby attach the right person to the right challenge. In Wells Fargo’s case even in the form of a career step and foundation of building new business. Being able to connect “the unusual” (in their case an intrinsic intrest in a certain subject) to their value proposition allowed the company to win business and to stand out in an RfP process (probably one of the best examples of a resonating value proposition I’ve ever seen).

Talking about influencers Nathan described them as connected with a well established reputation and open to content. In order to understand the impact there are certain indicators such as

  • title (not just the position)
  • number of followers (reach in the organisation)
  • (publication) frequency
  • content (type, format, comprehensiveness) and
  • geography

Why social enterprise matters…?

Nathan just boiled it down to the essence:

  • Differentiation
  • Participation
  • Access
  • Connections
  • Retention

It is probably the best foundation for a social enterprise mission statement I have ever seen (I am just making one up here!!):

We want to be different as an employer and business partner. We make it easy and tangible for people to participate and access experts and expertise independent from organizational, geographical or hierarchical location. We connect our intellectual assets and turn them into a continuous flow of value for our employees and clients – our foundation for retaining business and people.

His final recommendation was the one of a gateway drug. In Wells Fargo’s case it was the “digitalisation” of internal events and the connection of participants through internal social tools. The goal was simply to show the power of the mechanics in real life context.

Solving business challenges through a network

Linda Tinnert (@lindatinnert, IKEA) had her presentation built around one of IKEA’s core values:

Togetherness & enthusiasm

Besides the fact that their set of initiatives around social business have to meet clear business requirements such as

  • Networking
  • Communications
  • Planning & Organization
  • Manage Documentation
  • Accessing Documentation
  • Accessing Solutions

there is one key paradigm that she put on the screen and I just fell in love with it straight away:

Communication has to be trustworthy

This is probably THE game changer and shift within organisations. Because it makes game playing and corporate politics a lot harder (if not impossible).

Based on their solution IKEA has established three core areas in which the future of information and knowledge work is adding constant value to the company:

  • My IKEA product idea (innovation, entrepreneurship, dialogue)
  • Contact center Austria (updated, dialogue, speed & quality)
  • Virtual matrix meeting (sharing learning, cost & time saving)

Competence driven business

Wolfgang Jastrowski (@jaschi42, Swiss Re) gave a brief insight on how social enterprise is supporting a business model that is built on “risk” and very factual thinking. My essential of his presentation actually went straight into a tweet:

Capabilities are the functional building block of an enterprise at Swiss RE. Everything has to fall in one place.

My take: no matter if you are in professional services, finance or manufacturing. As soon as expertise is a key factor in creating value connecting it and surfacing it at the right time to the right people is KEY to winning the every day race.

Video to empower people and save time…for recipients.

BP’s Joe Little (@JoeLittle) gave a presentation that made probably half the media houses out their either cry or applaud – depending on their maturity in reaching out to their users.

Essentially Joe made the point that…

…it’s worth a lot to put a little more effort in the “sending” part because it will make receiving so much easier.

Walking the crowd through the treasure of BP’s corporate media platforms he showed everything from brand communication and marketing archives through educational videos to webcasts and training. Video has become an essential pillar in BP’s communication and knowledge exchange strategy.

I am still impressed…

Play a game with me…and win a badge (but not for everything)

Bryan Barringer (@collab_me, FedEx Services) delivered his presentation on employee engagement and unlocking knowledge (yes, I had to have the word game here as well). So far the standard “mental model” (believe how things work from good and bad experience) is

“I have knowledge and must control that intelligence in order to be valuable”

In the (not so far) future that mental model has to change. If companies want to unleash their potential that lies buried in today’s information and knowledge work they have to build the foundation and trust into the new version:

“I am valuable because I am knowledgeable and I am willing to share that knowledge”

Along that process and in order to catalyze the right pieces companies have to pay proper attention on what level and to what extend the model has changed already…

Gamification (engagement > adaption > viral growth) and badges (virtual rewards for certain actions) are two models that FedEx is introducing to their organization in order to drive and and motivate the change towards that mental model. However, Bryan made the important point that immunification can be one evolutionary phase of introducing playful business applications if literally the whole day is turned into a game.

Furthermore he made a clear statement:

So if you’re struggling with social how will you deal with gamification?

People still come to work in order to work – not to play. There will be a difference depending on who you’re approaching (FedEx is currently dealing with 5 generations in the workplace) but it’s good to really seek to understand before seeking to…give playful work a try.

Badges (like you can find them e.g. on foursquare.com) are one variant of gamification. The concept can for example be used as part of an education & training program: tell others you’ve improved your expertise

Eventually here are four (pretty good) don’ts on the roadmap to gamification:

  • Don’t lock down functionality (making them need a badge to access it…that will be the source for frustration)
  • Don’t assume to know your user base (you’ll make an ASS out of U and ME)
  • Don’t start with 300 badges and give badges for—breathing (literally…)
  • Don’t start a program if you don’t keep it going (that should be pretty obvious…but it rarely is)

Asia ahead of the game

Unfortunately I was not able to attend the full presentation of Deepak Bhosale (@db1904) but parts of the initiatives that Asia Paint Ltd. from India has in place are simply overwhelming. Imagine you’d publish drafts of HR policies in your company to get refinement from the cloud BEFORE they are put into force... I have to admit that I haven’t met one other company that could even do that.

Connecting sales organizations and creating customer centric solutions are only two further use cases Asia Paint Ltd. has put into place.

Global Voice & Online DNA

AkzoNobel’s Bram Kokke (@bramkokke) made me cheer when he mentioned that his company is aware that they need an Online DNA. It is one of the rare occasions where a company has obviously realized that “digital” has to be built straight into the company’s business strategy. Bram’s presentation motivated me to tweet (in the sense of…)

You don’t need one global language – you need one global voice.

So the conference has finally given me the spot-on recommendation if I am involved in “what language shall we use” discussions. It’s so simple, clear and comprehensive and it would solve so many challenges that global organisations are facing.

The social enterprise rockstars: Novozymes

At the IntraNET.Reloaded in April 2013 Frank Hatzack ( @frankhatzack) already rocked the stage with his insights into Novozymes approach towards social collaboration, networking and innovation management. He stuck to his principle, brought a Digital Native (@tillegreen) to the stage as well and kept rocking the crowd. Their way of telling stories that even contained references to significance of collaboration in an statistical (for real) context was as refreshing as always. At Novozymes (like at Wells Fargo) connecting the social sphere and power to real events and jams was one of the driving factors.

And even at Novozymes they said at some point “let’s get real” and started digging into the business value and potential of the newly surfaced ideas.

So what have I learned? Maybe I can put it into one statement:

Social Business has started its evolution from playful into powerful and essential. First steps are taken. First results are visible and measurable. Social is there to stay and change the way we work, achieve and balance. I can’t wait…

Please stay tuned…in my next blog post I will provide the summary on my World Café session on “Mobility in the context of social business collaboration“…

2 comments on ““Jetzt seid doch mal sozial!” German essay on #enterprise20 #socialbusiness #e20”

“Jetzt seid doch mal sozial!” German essay on #enterprise20 #socialbusiness #e20

Ein Essay über den Einsatz von Social Business Software am Arbeitsplatz und die radikale Veränderung von Wissens- und Informationsarbeit.

Da ist noch was drin!

Enterprise 2.0 (aka Social Business) beschreibt den Einsatz von Software am Arbeitsplatz, die ihren Ursprung in der eher kommerziellen IT hat. Bereits 2009 hat Andrew McAfee mit seinem Buch “New Collaborative Tools for Your Organization’s Toughest Challenges” (2009, Harvard Business Publishing) die IT Abteilungen aus einem Dornröschen-Schlaf gerissen. Chat, Blogs, Wikis, Tag Clouds, Activity Feeds & Co. finden ihren Weg auf die Monitore der Wissens- und Informationsarbeiter. Eingesetzt mit der Überzeugung die Menschen von 9 bis 17 Uhr nun mit dem zu versorgen, was sie sowieso toll ganz finden.

Der Beweis dafür scheint ja bereits erbracht: Sobald es auf einer Konferenz heute um die sozialen Medien geht, darf es nicht fehlen: das Facebook Slide! 900+ Millionen Nutzer[1]. Das drittgrößte Land der Welt. Mindestens so beeindruckend ist die unfassbare Zahl an (sauber verschlagworteten und geo-getaggten) Fotos (300 Mio.) und Likes/Kommentare (3.2 Mrd.), die im hier pro Tag zugefügt werden[2]. Am Ende des Monats haben Nutzer dann im Schnitt bis zu 8 Stunden[3] vor der Kiste verbracht und sich aktiv mit Facebook auseinander gesetzt.

Pro Minute… [4]

  • 98.000+ Tweets
  • 100 neue LinkedIn Accounts
  • 600 neue Videos auf YouTube

Das ist es. Das muss es sein. So kriegen wir sie!

Social Media am Arbeitsplatz.

In den letzten Jahren haben sich (abgesehen von einigen Ausnahmen) zwei grundsätzliche Ausprägungen für Social Business Initiativen heraus kristallisiert.

Da gibt es die Unternehmen, die 1:1 auf den Hype aufspringen und direkt kopieren, was das Internet vorgibt. Eine Kategorie von Social Business Software orientiert sich stark an Aufbau und v.a. Funktionsumfang der sozialen Medien. Darunter fallen z.B. Yammer, VMWare’s Socialcast oder Salesforce Chatter. Mit Hilfe dieser Software versuchen Unternehmen nun zu imitieren, was im Netz passiert und die Mitarbeiter zum Bilden von Wissensnetzwerken und dem Teilen von Expertise zu bringen. Man könnte die Einführungsstrategie etwa so umschreiben: Los. Seid jetzt mal sozial!

Die zweite Variante ist der Einsatz von Social Business Software, die alles an Funktionen im Gepäck hat, was man sich nur vorstellen kann. Süffisant wird diese Software-Kategorie auch gerne als “900 Pfund Gorilla” bezeichnet – und wenn Sie den ungezähmt durch die Gänge scheuchen, können Sie sich ungefähr ausmalen, was passiert. In dieses Segment fallen z.B. Microsoft SharePoint, IBM Connections und JIVE, die Riesen im Bereich Business Software (vgl auch Forrester Wave™, Q3/2011). Die Einführungsstrategie dieser Lösungen ist (auch hier von Ausnahmen abgesehen) ist dann: Alles da! Sucht Euch raus, was ihr gerne hättet.

Der Mensch ist ein Gewohnheitstier.

Beiden Initiativen würde man in der Schule das Zeugnis “sie waren sichtlich bemüht” ausstellen. Denn ohne Zweifel glauben Unternehmen ihren Mitarbeitern etwas Gutes zu tun. Es steht auch außer Frage, dass immer eine kritische Masse an Nutzern findet, die mitmachen. Fragt man die richtigen, wird auch über die Effekte berichtet werden, die man sich erhofft hat: Netzwerke sind entstanden und Wissen wurde geteilt.

Ich frage aber: was hat sich substanziell verändert? Gab es eine radikale Veränderung der Arbeitsweise und Zusammenarbeitskultur – eine Veränderung an der Wurzel? Meine Überzeugung ist: nein. Zumindest hatte ich noch nicht das Vergnügen ein echtes Enterprise 2.0, ein Social Business, eine echte, vernetzte Organisation kennen zu lernen (Anmerkung: Wenn das hier jemand liest, der in einer arbeitet, bitte melden: @for_desire_it)

Aber warum ist das so?

Weil der Mensch ein Gewohnheitstier ist. Ganz einfach. Über die vergangenen Jahre haben wir uns an Paradigmen gewöhnt, die für den “Switch” in Richtung Social Business überwunden werden müssen. Nicht umsonst werden immer noch in zahlreichen Firmen Facebook, Twitter & Co. blockiert (Hier wird gearbeitet!). Wer auf seine Zielvereinbarung schaut, wird die folgenden Ziele auch eher selten finden:

  • Wiederverwendung von bestehendem Lösungswissen beim Erfüllen der eigenen Aufgabe
  • Verfügbar machen von eigenem Wissen über ein gepflegtes Profil und auffindbar abgelegte Dokumentation
  • Mind. 15 Menschen pro Quartal essenziell helfen
  • Mind. 5 Mal im Quartal Dinge außerhalb der Komfortzone tun und dabei aktiv um Hilfe fragen

Wir haben Menschen daran gewöhnt, dass Business IT (also die Software am Arbeitsplatz) etwas ist, was man nutzen MUSS. Wir haben Menschen daran gewöhnt, dass man zwar im Team arbeitet, Bonus, Gehalt und Karriere aber direkt an der “individuellen Performance” hängen. Wir haben Menschen daran gewöhnt, dass Wissen Macht ist und dass die Frage nach Hilfe eher ein Anzeichen von Schwäche ist. Diese Verhaltensweisen stellt man nicht mit einem Stück Software ab.

Ja, diese Sichtweise ist sehr schwarz/weiß und einige Leser werden sagen: „so schlimm ist das bei uns nun auch wieder nicht“. Arbeit an der Wurzel findet aber nur statt, wenn man hier und da auch gesundes Gewebe zur Seite schiebt.

Die Herausforderung für Organisationen liegt nicht in dem Roll-out neuer (vielleicht auch besserer) Software. Sie liegt in der Transformation und der Erkenntnis, dass es nicht mehr die Universallösung gibt. Wir machen aus hierarchischen Firmen keine freischwebend organisierten Netzwerke. E-Mail lässt sich nicht per (pressewirksamer) Arbeitsanweisung verbannen und durch Aktivitäten auf einer Social Business Plattform ersetzen, wie es der CEO eines global agierenden IT Dienstleisters versucht hat.

Menschen motivieren, das ist die stärkste Art und Weise, Veränderung von Verhalten zu etablieren. Unternehmen müssen das schaffen, was die sozialen Medien eindrucksvoll beweisen: Menschen setzen sich dann mit einer IT Plattform auseinander, wenn sie den individuellen Nutzen erkennen, spüren können. Denn Facebook und Twitter sind nichts anderes als IT Services mit einem stetig komplexer werdenden Umfang an Funktionen. Dennoch nehmen die Nutzer- und Nutzungszahlen stetig zu. Denn die sozialen Medien haben es geschafft, intrinsisches (von innen kommendes) Verhalten zu adressieren:

  • Teilen, Mitteilen, Beteiligen
  • Gegenseitige Inspiration
  • Kommunikation in Echtzeit
  • Sich kennenlernen, vernetzen, befreunden

These #1: Es geht nicht um die Kopie eines digitalen Internet-Angebots. Es geht um die Fähigkeit, Menschen zu einem ähnlichen Verhalten am Arbeitsplatz zu motivieren.

Aber wie erklärt man aber einem Menschen, dass er sich ab heute am Arbeitsplatz genauso verhalten soll, wie am Abend mit dem iPad vor der Glotze? Wie erklärt man Managern, dass sie plötzlich keine Überwacher zu erfüllender Aufgaben sondern Coach und Wegweiser durch das Netzwerk der Organisation sind? Denn beides war in den letzten Jahrzehnten nicht gefragt. Da ging es um Prozessanweisungen, Regelwerke für Wissensmanagement und die Gleichung “Anwesenheit = Produktivität”.

Man erklärt es mit einem Business Case. Auch wenn Andrew McAfee gegen die klassische Evaluierung eines potenziellen ROIs ist[5], um Social Business Initiativen zu argumentieren, ohne ganz ohne „Case“ geht es nicht. Allerdings braucht Social Business den Case für die Protagonisten und nicht die Entscheider und Manager. Es geht nicht um den Case „Wie rechnet sich Social Software für unser Unternehmen?“ sondern um „Wie rechnet sich mein Beitrag und meine Beteiligung bei diesen neuen Angeboten? Was ist für mich drin?“ Diese Frage muss beantwortet werden, damit unter den aktuellen Rahmenbedingungen der Einsatz von Social Business Software einen substanziellen Beitrag leisten kann. Aufgrund von Breite (Anzahl) und Tiefe (Anwendungsfälle) der Nutzung in einer Organisation. Weit über das „interne Facebook“ hinaus.

These #2: Die Veränderung der operativen Arbeit ist der Schritt vor dem Etablieren interner Communities und Netzwerke. Der digitale Arbeitsplatz muss eine neue Qualität der Arbeitshilfe werden – inspiriert von erfolgreichen Methoden aus sozialen und kommerziellen Internet-Angeboten.

Schon Stephen R. Covey hat als eine Regel seiner “7 Habits of Highly Effective People”[6] festgelegt: first things first – immer schön der Reihe nach. Ich bin der Überzeugung, dass der Weg zur vernetzten Organisation – auch über die Grenzen des Unternehmens hinaus – über die folgenden Stufen gehen muss:

STUFE 1 – Das Verbinden von Menschen mit gemeinsamen Zielen

Informationslogistik und Kommunikationseffizienz stehen hier im Vordergrund. Menschen, die gemeinsam zum gleichen Ziel kommen sollen, stehen regelmäßig vor der Herausforderung das ohne Hürdenlauf bewerkstelligen zu können. Hier neue Methoden für den Umgang mit Daten, Information und Dokumentation zu etablieren und alle kommunikativ auf den gleichen Nenner zu heben, liefert direkt spürbar Wert.

STUFE 2 – Das Verbinden von Menschen mit gemeinsamen Themen und Interessen

Es ist an der Zeit, sich um die Aktivierung der DNA der Organisation zu kümmern. Es geht um das Wissen, was in den Köpfen und Servern eines Unternehmens schlummert. Bisher haben wir versucht es mit immer gleichen Aufklebern zu versehen und in Kisten zu packen – irgendwer wird’s schon wieder finden. In Zukunft geht es um Wissensaktivierung. Die Intelligenz einer Organisation (egal ob als Mensch oder Dokument) muss sich automatisch an Herausforderungen heften. So, wie es bezahlte Suchergebnisse und Profil-gesteuerte Banner mit Nutzern im Internet machen.

STUFE 3 – Die Vernetzte Organisation

Wenn wir (um einiges) weiter in die Zukunft blicken, werden wir etwas finden, was heute eher noch eine Ausnahme ist: temporäre Intelligenz-Schwärme zum Lösen von Herausforderungen. Menschen finden sich spontan und situationsbedingt, um gemeinsam eine Aufgabe zu lösen. Danach löst sich die Gruppe wieder auf. Die Dokumentation von Erfolgen steht allen jederzeit zur Verfügung – der Einsatz des Wissens andere für den individuellen Erfolg ist ein essenzieller Bestandteil von Zielsetzung und Erfolgsmessung. Nur gemeinsam ist man stark. Diese Vernetzung wird über Unternehmensgrenzen hinaus geschehen und das bisherige Verständnis von Unternehmen als nahezu geschlossene Ökosysteme in Frage stellen. Genauso wie neue Arbeitsmodelle, bei denen die Festanstellung eher Seltenheitswert genießt.

Der Nutzen aus diesen Evolutionsstufen sollte der Treiber für die Veränderung in Richtung einer vernetzten Organisation – eines Social Business sein. Meinem Gefühl nach sind Unternehmen aktuell motiviert, den Schritt in Richtung Social Business zu machen weil sie eine echte Unsicherheit im Umgang mit der neuen Generation von Mitarbeitern spüren. Die Digital Natives bereiten den klassischen Managern echte Kopfschmerzen. Da kommen nun die, die mit dem Internet aufgewachsen sind. Sie sind fordern mehr Flexibilität und einen digitalen Arbeitsplatz von der Qualität moderner Internet-Services. Das mag so sein. Nichtsdestotrotz sollten wir die Leistungsträger nicht aus dem Auge verlieren, die heute das Rad am Laufen halten. Die tatsächliche Herausforderung liegt darin, den Menschen, die heute für uns arbeiteten und denen, die in Zukunft dazukommen einen gemeinsamen Nenner zu ermöglichen. Sie müssen gemeinsam ihre Ziele erreichen können.


Social Business ist eine Revolution. Diese Revolution verändert die Art und Weise, wie Menschen miteinander arbeiten und Wert schöpfen. Sie verändert die Rollen von Managern, Organisation und Zielvereinbarungen. Sie macht aus Kooperation Kollaboration. Sie wird Menschen und Wissen in einer vollkommen neuen Art vernetzen. Diese Revolution wird sich aber nicht in der Nutzerzahl von sozialen Features am Arbeitsplatz reflektieren. Sie wird sich in der Veränderung von Arbeitskultur, dem Verständnis für Management und Leadership und in einer tatsächlich neuen Art des Arbeitens niederschlagen. Business IT, die sich von sozialen und kommerziellen Medien inspirieren lässt, wird nur ein Baustein sein, der bei dieser Veränderung helfen kann.

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#follow to #lead; #contentclouds around #tags motivate optimization of #information transparency http://goo.gl/4YtVT; #socbiz #e20 #informationmanagement

This article is dealing with the approach to use a combination of structured tags (conventional taxonomy) and unstructured tags (social taxonomy) to form virtual spaces for information and knowledge work. It’s about replacing static spaces that are pre-defined and filled with content with agile spaces that form around a specific tag on request collecting all related and relevant content in real-time. It is about changing perspective. It is about supporting high performers and (thought leaders) to stay on top of things and stay inspired.

Read the rest of the article on our corporate blog here: http://goo.gl/4YtVT
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#context is king for relevant #information on the #digitalworkplace; #e20 #socialbiz #enterprise20

Wow…that was a long absence and I apologize to my readers and followers… I needed an inspirational break, which now officially is over 🙂 Please find my latest post on contextual relevance on the Tieto Future Office ® blog: http://goo.gl/KxhCA

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#socialbusiness equals operations; shouldn’t be additional workload for employees; #e20 #enterprise20 #futureoffice #yam

A major concern for a lot of organizations – and their management teams in particular – is the perception that ‘social business’ is something employees conduct on top of their regular work. It’s important to understand that in a pilot and most probably in the ‘testing’ phase (ref 1) on the roadmap to become an enterprise 2.0 this might be the case. There social business applications are mostly some internal Facebook or LinkedIn service. It’s the first careful introduction to the new forms of collaboration and communications. It’s a trial to see if people are actually willing and culturally capable of networking in an internal business context. The following picture sets out that early stage scenario:




Collaboration is something that is mostly limited to the work inside functional silos – if it’s ‘cross-border’ then ‘cooperation’ is probably the more suitable word. The internal Facebook service is an additional angle to the opportunities of connection professionals in that context. By the way…the “real work” reference is meant to be sarcastic 😉


In the long run it’s essential that a social media inspired environment for information and knowledge work creates a common nominator for all functions. Silos are literally broken up and merge through the new component:




In this context a social business service isn’t just a platform anymore. It’s a set of techniques to distribute, access and develop information. Employees should perceive the new opportunities as a relief from certain challenges in their every day work. For them it should generate the feeling of being much closer to team members or colleagues in functions they haven’t had much interaction with yet. At the end of the day it should be the encouragement to use the time that they save by being more efficient and productive in managing information for creating additional value.


Exactly here lies the core of the promise that a social media inspired workplace can give. The additional tasks will not derive from the participation itself. It will be the contribution to eg business development, information refinement and innovation performance that employees now suddenly will find the time for (and in the right cultural environment the motivation). They turn into HEROs (Highly Empowered and Resourceful Operatives; ref 2).


Please also refer to one of my previous posts on connecting the three levers of add value http://goo.gl/d0liQ

For the completeness’ sake I would like to mention that this whole approach – and the HEROs in particular – need a new kind of management. Over time line managers will turn into network moderators at least for the biggest part of their role. Leadership and providing reason and sense go employees to really perform even beyond their known capabilities will be essential. (Check out nofear-community.com for inspiration on the new leadership for the generation of digital cowboys) 

(ref 1) Forrester, June 2, 2011: Accelerating Your Social Maturity; Figure 1 ‘Common Stages Of Social Maturity’
(ref 2) Forrester, June 18, 2010: The HERO Index: Finding Empowered Employees